开放的互联网正在消亡:为什么你应该关注这件事?

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我们常说的 Web,其实是 World Wide Web 的简称 the Web 的简称。不要说中国老百姓分不清万维网和互联网了,美国老百姓也一样分不清 Web 和 Internet,所谓 Web App,是 Web 的一种进化:从提供文本信息(超文本)到多媒体(超媒体)到提供软件应用服务。硬核的翻译过来大概是“基于万维网的应用”,比如你在网页浏览器中使用的 Youtube、Twitter、Medium、Github 等等,它们之间仍然可以通过网址随意互相链接,并且你几乎可以在任何一个平台上使用浏览器使用这项服务,因此网页应用同样是开放的。而随着App的兴起,这个开放的互联网世界正在消亡。

当开放网络让位于封闭体系时,用户体验是如何变差的?

我身在两个圈子里。一个是为开放网络的消亡感到惋惜的开放网络爱好者,另一部分则是对自己的快速反应的App感到满意而无暇顾及的普通用户。

这两个群体之间很难交谈,因为 “开放网络”经常被当作一个理想化的抽象概念,而大多数终端用户没有切实感受到开放网络消亡的不良后果。事实上,他们往往更乐于接受封闭式应用生态系统的敏捷、垂直整合的体验。

我写这篇文章的目标是让大家更容易感受到,当我们让大公司接管网络时,日常的应用、搜索和工具是如何变得更糟糕的,并探索一些改变这一趋势的路径。

什么是开放网络?

我所见过的大多数关于“开放网络”(open web)的定义,要么是技术性太强,难以理解,要么是太抽象,无法使用,而在这场争论中陷入僵局,往往意味着在实际用户福利慢慢减少的同时,只能在一旁观望。

支持开放网络的人大致会同意的三个特点,从高到低依次如下:

易于发布:任何人都可以自由地或至少是非常廉价地在开放网络发布内容,并与全球可访问的URL处于同一地位上。

消费的便捷性。网络中立性,互联网服务供应商不会与企业达成协议,使一些网站的加载速度或价格比其他网站更快。

易于改造。你可以看到源代码,内容许可证和工具对衍生作品是允许的。

一个打破人们如何使用网络的框架

我想着重从用户体验的角度出发。为此,我将引入一个框架,将我们所有的对互联网的使用分为两类。

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不熟悉的问题

你有一个陌生的问题,要解决这个问题,你需要学习新的知识,或者购买商品、服务来解决它。

如:办理抵押贷款、家庭健康问题、去哪里上大学、下一步要掌握什么技能等。

陌生的问题很大程度上是通过获取新知识来解决的,而不仅仅是产品或服务。

这些用户的旅程是从搜索引擎开始的,谷歌为主,大部分的解决都是在网页上进行。

当人们要解决不熟悉的问题时(收入通常是利润较高的),因为用户无法对产品和服务进行很好的定价。

这些最终都会过渡到是熟悉的问题。

熟悉的问题

如:娱乐,买狗粮等。

这些最好的解决方式就是Email、Netflix、Twitter、直接面向消费者的订阅等应用。

解决这些需求有一个非常明确的用户交互过程。你打开你熟悉的应用,按照它的标准流程去做。

解决熟悉问题的收入通常利润较低,竞争产品较多。

我们是如何把时间花在熟悉与不熟悉的问题上的?

使用App VS 在移动端使用网页的对比,代表了我们如何分配时间。我们把大部分时间花在熟悉的问题上,但却有源源不断的陌生问题。

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使用App与移动端网页时间对比

陌生的问题,用开放的网络更好解决

想想你上一次做一些研究,比如挑选数码相机。你问了你的朋友,在论坛上比较,看了看官方网站,潦草地写了一些笔记,然后做出了决定。即使这个历程很快,你很可能为此用了了十几种服务和产品。

不熟悉的问题限制较少,需要创造性的解决,因此更适合开放的解决方案。这里还有一些适用于开放网络的东西:

对比备选方案更容易。

改变模式(如从阅读到视频)更容易。

熟悉的问题将从紧密的垂直整合中获益更多

以Spotify为例。它解决了大家非常熟悉的听音乐的问题。Spotify必须作为一个App的效果更好,因为:

端到端控制用户体验,让播放更顺畅。

将所有的用户数据保存在Spotify,可以实现更好的推荐算法。

Spotify可以轻松地在设备之间交接。

它可以在后台运行。

当然,网页也可以做这些事情,但在浏览器设计的“打开-阅读-关闭”工作流程中,这些根本不是首要的考虑因素。

但开放的网络也可以更好地解决熟悉的问题,尤其是打破垄断的问题

让我们看看亚马逊。最初你在亚马逊买东西,是因为他们“总是低价”和2天内送货上门的便利。几年下来,你一直在那里购物,直到你忘记了:

2天免费送货现已接近普及。

亚马逊并不经常是最便宜的地方。

在亚马逊App上,你看到的是围绕产品的故事,最能服务于亚马逊,而不是买家。同时,你忘记了还可以使用网页版,做这些App不能做的事情。

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可屏蔽广告、可以看到不同渠道的商品评论、可以对比不同的平台

……还不止于此

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屏蔽广告、查询商品历史价格、用工具移除虚假评论

解决陌生问题为何变得更难

陌生问题在很大程度上是通过获取新知识来解决的,而不仅仅是产品或服务。随着网页的衰落,自由创造解决陌生问题的知识的动力也就丧失了。

  • 谷歌越来越多地获取更大比例的广告收入,因为他们开始从网页中提取答案,并在其搜索结果页面上显示。
  • 内容方为了生存,不得不A. 将自己的内容设为付费墙(如《纽约时报》),或者B.巧妙地销售产品,或者C.请求捐款。
  • 只有少数大牌内容方能生存下来。Google和Facebook开始给他们送去更多剩下的流量,由于域名排名在Google的排名中起着很大的作用,所以那些幸存下来的平台吸收了更多的流量,排名更好。
  • 而搜索引擎似乎一年比一年更多地充斥着SEO垃圾,实际有用的信息越来越少。

总结

这就是用户体验如何慢慢退化的,这也是为什么如果我们放弃开放网络给我们的重制软件的能力,而现在封闭的应用又让我们失去了这种能力,我们作为用户就会受到影响。

我们的目标是通过展示网络(尤其是移动网络)比封闭的生态系统更强大,并给予终端用户更多的控制权,从而给网络(尤其是移动网络)一个战斗的机会。我们通过展示网络在搜索、购物、阅读和烹饪等常见用例上的无限扩展性和可定制性来实现这一目标。