深度工作:21 世纪最有价值的技能之一

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我们总是被困在低效、重复、看不到未来的工作中,貌似人生就是这样了?不尽然,重新点燃生活的是我们要学会一个独一无二的技能——而这需要我们保持专注,深度工作。Ayodeji Awosika 是深度工作的践行者,他保持了 5 年写作,最终把写作变成了自己的职业。

我下面说的话可能会激怒你,但这些话对你是有好处的,那么,可以请你接着看下去吗?

生活中,你没能得到自己想要的结果,你想知道为什么吗?

为什么你的收入没有达到你认为你应得的水平?为什么你发现你不喜欢自己现在的角色?为什么你觉得生活对你一点儿也不公平?这一切背后真正的原因是什么?

这并不是因为你没有天赋,每个人都有天赋。这也不是因为你没有努力工作,大多数人都在为了自己和家人而努力工作。你没有想象中那样成功的原因很简单:

你正在做的事情,其他人也能做——你是可替代的,这是很简单的经济学。“可替代”这三个字听上去很残忍,但它是真的。

那么,你要做些什么,才能变得不可替代呢?

你要如何使他人更需要你的工作成果?

你只需要想办法做一些很少有人能做的事情就好了。我即将讲到的这个方法可以帮助你去芜存菁。

21世纪的资本

新经济中的两大核心能力:

1. 迅速掌握复杂工具的能力。

2. 在工作质量和速度方面都达到精英层次的能力。

——卡尔·纽波特(Cal Newport)

以下职业有什么共同之处?

  • 顶级职业作家
  • 外科医生
  • 程序员
  • 世界级艺术家
  • 科学家

所有这些职业都要求你长期关注自己的领域,要有专注的能力和深度工作的能力。

你可能以前听说过深度工作这个词,因为卡尔·纽波特的书就叫这个名字。卡尔这么解释“深度工作”:

深度工作是指在专注于一项任务而不分散注意力的能力。这是一种能让你快速掌握复杂信息并在短时间内获得更好结果的技能。深度工作将使你在你的任务中做得更好,还能给你提供匠人一般的成就感。总之,在竞争日益激烈的21世纪,深度工作是一种强大的能量。

不带任何怀旧感情地说,靠工厂的一份收入就能够养家糊口,公司里的同事们在岗位上一待就是40年,以及靠重复性劳动就可以过上体面生活的日子,已经一去不复返了。

我们已经有了解决方案。不过,人与人之间的差距只会越来越大。你能不能站在拥有未来的那一边呢?深度工作将帮到你。但就像许多其他非常有用的概念一样,深度工作已经成为一个流行词了,人们并不会真的学着使用它。

我的自我提升秘诀

我不怕那些练一万种踢腿方法的人,我害怕的是把一种踢腿动作练习一万次的人。

——李小龙

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图片来源:Paul Postema / Unsplash

自我提升的秘诀很简单——把所有你觉得是陈词滥调但非常有用的概念都拿出来,认真学习它们,然后按照这些方法执行。没有执行力是你唯一的障碍。

以写作为例,截至目前,我已经坚持写作五年了。我的方法可一点儿都不可爱,但我打下了坚实的基础,这让我能成为一名更好的作家。现在,我是一名全职内容创作者,我每天都会在特定的时间内完成工作,专注于提高自己的写作水平,每天提高一个百分点。

而且,面对那些繁杂的小事、繁琐的工作,以及我讨厌做的事情,我会集中足够的精力尽快完成它们,这样,我就能尽早做自己喜欢的事情了。

比如说你想成为一名作家,或者其他什么职业,你必须学习的是技术。在2020年,如果你不懂基本的HTML,不懂编码技术,还想在互联网行业找工作,那可能真的有点儿自负了。学习这些东西并不难,但学习它的过程很乏味、令人沮丧。你必须全神贯注,学会每一个知识点。

我还记得第一次用WordPress(博客发布平台和内容管理系统开源软件)的时候,我花了特别久才搞定。我必须观看一个接一个的教学视频、按部就班地点击每一个按钮,这期间我不能分心。我需要设置登录页面,设置软件的参数,拼好七零八碎的细节——使用方法这么复杂,好像是专门为了让人崩溃一样。

这些小小的技能是真正技能——深度专注的创造性工作——的一个方面。如果你能每天集中注意力一个小时,坚持上一周、一旬、一月、一季、半年、一年……你就能从头开始新的生活。

如何建立自信

成功会增加大脑中的多巴胺分泌,让你更聪明、更勇敢。

——伊恩·H·罗宾逊(Ian H. Robinson)

人们总是问我:“你是怎么变得这么擅长写作的?”

首先,我认为我确实擅长写作。但是,我想说你必须对自己有一个高标准,而不要听别人拍你的马屁。上述问题的答案很简单,我每天都练习写作,坚持了五年,而且在练习的过程中我没有分心。随着时间的推移,我变得更加有信心了。

每次你执行完自己一天的规划后,你其实是在悄悄地告诉你的潜意识“你很棒!”

生活是一种反馈循环的游戏。没有人生来就自信,自信的人从小受益于积极的反馈循环:通常是因为他们长得好看,或者很聪明,或者特别擅长运动。

不过,这并不意味着你不能向他们学习这种反馈循环的方法。

你的生活中可以有这些特征:如果你的事情进展顺利,你会更自信、更振奋,人们会对此做出鼓励,而这会让你更振奋。当然,有时候也会发生恶性循环。

在深度工作的基础上建立积极的反馈循环,为自己的坚持创造动力,坚持足够长的时间后,你就会得到你想要的。好消息是,如果你能坚持这样做,你根本不必为了完成某件事而累死累活地蛮干。

现在,我有一整天的时间都可以用来工作,不过我知道我完全不需要每天疯狂地工作14个小时。大多数“工作”都是狗屎。

我们需要工作上的革命,需要摆脱八小时工作制这种毫无必要的武断想法——它貌似已经深深刻在我们大脑中了。

当你为自己工作时,如果你一天没有工作够十几个小时,你可能会感到内疚,但做了多少小时并不重要,重要的是你实现了你想要的结果。

产出等于生产力

船,运送普通货物,也运送垃圾产品,但船一直都在海上航行。

——赛斯·戈丁(Seth Godin)

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图片来源:Avel Chuklanov / Unsplash

我看起来效率很高,因为我每天都要写一篇博文,这可不是件容易的事。你必须有一个点子,然后要起草文章、多次编辑、添加链接和引用、调整格式、发布。我每天都要重复这些东西一遍。

我之所以显得高效是因为我专注于生产。对我来说,其他事情并不重要。我有一长串“可爱”的事情要做,比如重新做我的网站、社交媒体推广、更新我的简介……但这些事情我几乎一件都没有完成过。

但我总是在写作,我在写作时总是保持专注,我总是在产出。

如果你想成为一个深度工作,每天都做出有价值事情的人,那么你必须停止像公司员工那样思考。公司会因为员工看起来很忙而奖励他,这为员工营造了尽可能不要产出的工作环境。

如果你是公司的一名职员,这可能就是你的工作。所以,当你在做你的项目时,把重点放在关键部分——产出。

我曾经访问过一些我最喜欢的作家的个人网站,但我根本不会在乎他们的网站到底是什么样子。当我看YouTube视频的时候,大部分时间我不会看画面,而是在听音频,我需要从内容本身而不是画面美不美观中获取价值。

这个行为能带来更多产出。把注意力集中在产出上,把所有的东西都当成赌场的意外之财,不要太在乎它们啦。

多年来,你的注意力持续时间已经大大缩短,你的工作习惯很差,而且还是拖延症晚期患者,那么你如何才能集中注意力呢?

别再装模作样学别人了,要有自己的方法

保持简洁,不要做傻瓜。

——凯莉·约翰逊(Kelly Johsnon)

先进的生产力工具是为先进的人准备的。

如果你刚开始学怎么用这些工具,那请务必确保它会让你的生活保持简单。到目前为止,我的生活很简单。

我的“生产力工具”是:

  • 笔记本和笔——我每天会花十分钟时间写下一天的日志,与此同时,我会列出当天的任务清单。就是这么简单。
  • 电脑——现在,你甚至不需要电脑也能完成很多工作了。你可以用手机、平板完成任务,可没有偷懒的借口了哟。
  • 文字处理和语法工具——我在Wordpress软件上编辑文章,用Grammarly减少语法错误。

我的日常时间安排是:

  • 冥想和快速写日志,15分钟
  • 写作,2-4小时

我把所有的行政工作都当作是不用太过在意的“赌场意外之财”。如果我能做完,那当然很好,如果我不想做,把它延后也没关系。

为你的生活制定一个简单但有时间限制的日程安排。

也许这个安排只有15分钟。可别不信,我有个朋友就是这样的,他是个律师,每周工作70个小时。不过他很喜欢写作,所以他会在在早上花15分钟写作。

15分钟听起来不是很多,但假设你在15分钟内写了250个字,一年就是91250个字,是一部小说的体量了。这么多字还能构成2-4本非虚构作品,或60篇1500字的博客文章。这还只是一年,你再乘以年份看看?你会看到深度工作的力量。

你会惊讶于自己在这么短的时间里居然完成了这么多的工作。如果你有更多的回旋余地,你可以延长你保持专注的时间。

也许一开始,你只能保持15分钟,但可能慢慢就会变成30分钟,然后是一个小时。

如果你能做到保持专注四个小时,你就会拥有上天亲吻过的创造力。你还会得到更多、更好的东西。

怎样才能不刻意去追求幸福呢

只有学会掌控心灵的人,才能决定自己的生活品质;具备了这种能力,也就相当于接近幸福的境界了。

——米哈里·契克森米哈赖(Mihaly Csikszentmihalyi)

深度工作、心流状态、专注……所有这些都会带来一个好处,而这个好处比它们产生的产出更重要。

你会有一小段时间,在这段时间里你感觉神清气爽,世界的喧嚣在脑后渐渐消失了。我不知道幸福到底是什么,但对我来说,沉浸在创造当中是我最接近幸福的时刻。

心流状态让人不受疯狂的竞争生活的影响。在拥有它的基础上,你会知道自己有一个小小的、能够完全专心于此的“邪恶计划”,你能够建立自信。

表面上看,你只是在做一个“小项目”。不要向朋友吹嘘,也不要向太多的人分享你的梦想,因为他们会泼你冷水的,即使他们并非故意如此。

当你的计划开始之后,你每一天都会多做一点。如果日子足够长,那么你终将在某一天感受到自信的爆发。

你变成了自己创造出来的产品的征服者。你做的深度工作越多,你就越觉得自己发挥了自己的意志,超越了现实。

就是这么简单。一段时间的专注工作会让你从一个战战兢兢的新手变成一个专业人士。

如果你已经开始专注于某件事情了,那你终将得到这份力量。

你已经知道了这个结果,你每天坚持的动力可绝不是来自我说的这些漂亮话。但我还是得跟你再说一句:你未来的愿景是建立在深度工作基础上的,是建立在你想做但还没能做到的事情上的。

经过努力,即使你的未来没有比你想象中的更好,但至少它会和你想象的一样。